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Closed-cell foam was sprayed to the entire perimeter of the building's interior on every floor. / De la mousse à cellule fermée a été giclée sur tout le périmètre intérieur et sur chaque étage de l’immeuble.

High-Rise Comfort And Efficiency / Immeubles à Stages Pour Du Confort Et De L’Efficacite’

Ontario-based high-rise apartments benefit from Elastochem’s Insulthane Extreme closed-cell spray polyurethane foam featuring Honeywell’s Solstice LBA

Le domaine du condo à étages de l’Ontario bénéficie de Insulthane® Extreme, une mousse de polyuréthane à cellules fermées pulvérisée de Elastochem avec l’agent liquide de gonflement (ALG) Solstice de Honeywell

By Juan Sagarbarria, French Translation By Marc Kast

There’s always a first. Like many things in life, this moniker certainly applies to building materials and their first major pilot run. After a certain product is thoroughly tested and meets the necessary credentials in terms of building codes and high performance, the logical progression of its timeline is to validate its performance in the field. Such case structure was followed by Insulthane® Extreme, a 2 lb. closed-cell spray polyurethane foam that utilizes Honeywell’s Solstice® Liquid Blowing Agent (LBA) made by SPF Canadian manufacturer Elastochem. Insulthane Extreme was specifically chosen for an insulation project of high-rise commercial residential buildings in Kitchener, Ontario. This marked the first time Insulthane Extreme was utilized in a commercial endeavor of this magnitude, and the success of the project has created a virtuous circle that has impacted the Canadian insulation market and beyond.

“Insulthane Extreme with Solstice LBA has been received very well by the marketplace,” says Marc Kast, Sales and Marketing Director of Elastochem. “As a matter of fact, it exceeded our expectations. We are getting bombarded with people who want the product. It’s been one of the fastest growing segments in our company’s business.”

Kast states that, during the formulation process of Insulthane, Elastochem opted to collaborate with Honeywell because of their long-standing business relationship – one that has proven to be fruitful given the quality of this new insulation product.

“The Canadian standards for spray foam are some of the toughest in the world,” says Kast. “With Honeywell’s assistance, we were able to formulate this new system so that it not only passes all of the testing, but is delivering superior performance while reducing its global warming impact. We don’t foresee switching to any other blowing agent.”

Solstice LBA, which is based on hydrofluoro-olefin (HFO) technology, is a replacement for HFC blowing agents that were used in prior Elastochem closed-cell spray foam formulations. Solstice LBA has a global warming potential of one (equal to CO2), which is 99.9 percent better than the current HFC blowing agents it replaces. By adding Solstice to their original Insulthane formulation, Elastochem joined the movement to phase out HFCs, and is providing a more climate-friendly product. The addition of Solstice LBA has also enhanced the Insulthane original formulation with improved yield and adhesion, as well as a superior thermal performance.

“We are pleased that Elastochem’s new system using Solstice LBA is being used on such a large multi-story commercial project,” says Laura Reinhard, global business manager, Spray Foam, Honeywell. “It demonstrates that even for large-scale projects, closed-cell foam using Solstice LBA can be a cost-competitive choice that delivers superior foam performance and reduced global warming impact over alternative materials.”

Mary Bodgan, Senior Principal Scientist for Honeywell, is equally pleased to see Elastochem’s new wall system playing such a big role in creating comfort and energy efficiency for these apartments. She and other members of Honeywell’s technical team have worked closely with Elastochem to ensure a smooth transition from the HFC blowing agent technology to Solstice LBA for the new product.

“We’ve collaborated with Elastochem on product development and in a lab scale through to field trials in residential homes,” says Bogdan. “Now, seeing it in a commercial application is very exciting. It’s a remarkable project.”

And a remarkable and unique project it was, albeit not without a challenge. Rather than a straightforward insulation application to the exterior of the apartment buildings, the developer wanted a high-performance insulation application to seal and insulate the entire perimeter of the building’s interior – on every floor. Therefore, the solution was to install closed-cell SPF to the exterior walls of every apartment, which ranged from 1,200 – 1,400 sq. ft. in size. The project was comprised of six buildings: two 16- story apartment buildings and four 12-story apartments. Because construction began prior to the launch of Insulthane Extreme, several of the apartments had already been sprayed with Elastochem’s original closed-cell SPF system. Once Insulthane Extreme hit the market, the rest of the project was completed with this new higher-performance, ultra-low global warming potential closed-cell spray foam system.

“The owner wanted closed-cell spray foam because of its ability to provide an air and vapor barrier coupled with optimal insulation,” says Kast. “The high R-value allowed for less material in the wall and added to the square footage of the apartments.”

For the application of closed-cell spray foam, Elastochem and the developer brought in a four-man crew of Insta-Insulation, a top Canadian SPF contracting company. They brought two rigs, equipped with Graco Reactor H-25 proportioners, Graco Fusion CS spray guns, and 300 feet of hose. The rigs were strategically placed around each building, so the crew would only have to move one rig once. Prior to the application, all the windows and door of every apartment were masked off using plastic sheeting.

During the application, the hoses were lifted from the exterior of the building through the balcony doors of every apartment. The crew then installed four inches of Insulthane Extreme between the steel studs of each apartment’s exterior walls. The entire insulation project totaled the installation of 70 sets of foam, with the Insta-Insulation crew spraying approximately 150,000 sq. ft. of Insulthane Extreme SPF. The crewmen were outfitted with PPE consisting of Tyvek suits and supplied-air and full-face mask respirators while spraying. Insta-Insulation was able to wrap up the project in two months.

“Spray foam will provide a comfortable living environment for occupants, as well as excellent energy efficiency,” says Reinhard. “Because closed-cell SPF expands to seal gaps and cracks, it serves as a superior air and vapor barrier and provides excellent thermal performance. As a result, interior drafts and temperature fluctuations for apartment occupants will be dramatically reduced or eliminated altogether.”

Feedback from the applicators is often what counts the most, and in this particular case, Insta-Insulation was full of praise after their first stint with Insulthane Extreme. Members of the crew noted that the foam had other significant benefits that are not seen with HFC-based foam systems, including excellent foam consistency, reduced gun clogging, and a smoother foam finish.

These benefits are all major factors that tie in productivity improvements. Gary Smith, an Insta-Insulation contractor who partook in the high-rise apartment project, says, “The crew really likes the new product. The consistency from beginning to end has been good and we saw better yields; we would definitely use the product again.” Donath Solan, also an Insta-Insulation applicator, added that, “Once you set up the ideal temperature, it’s just smooth sailing.”

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Il y a toujours une première et comme beaucoup de choses dans la vie, ce dicton s’applique certainement aux matériaux de construction et définitivement lors de lancements de nouveaux produits. La progression logique afin de valider les performances d’un nouveau produit avant un lancement en grande force au sein de l’industrie sera fait suite à des essais en laboratoire, une fois le produit validé au niveau de la législation qui le concerne, comme les codes du bâtiment et que les besoins sont rencontrés au niveau du marché cible en guise de performances. Un tel processus d’affaire a effectivement été suivi pour l’Insulthane® Extreme, une mousse de polyuréthane à cellules fermées pulvérisée de 2 lb qui utilise le Solstice®, un agent liquide de gonflement de Honeywell utilisé par le fabricant canadien de SPF Elastochem. L’Insulthane Extreme a été spécialement choisi pour un projet d’isolation de tours d’habitation commerciales à Kitchener, en Ontario. C’était la première fois que l’insulthane Extreme était utilisé dans une entreprise commerciale de cette ampleur et le succès du projet a créé un effet positif qui a eu un impact sur le marché canadien de l’isolation et même au-delà de notre frontière. « L’Insulthane Extreme avec Solstice ALG a été très bien reçu par le marché, » dit Marc Kast, directeur commercial et du marketing de Elastochem.

“En fait, il a dépassé nos attentes. L’intérêt pour le produit est tel que nous sommes maintenant grandement solicité pour celui-ci. C’est un des segments avec la plus forte croissance de notre entreprise.”

Kast affirme qu’au cours du processus de formulation de l’Insulthane, Elastochem a choisi de collaborer avec Honeywell en raison de la longue relation d’affaire entre les deux companies. Ceci s’est avéré fructueux compte tenu du résultat du produit et de la qualité de ce nouveau produit d’isolation.

“Les normes canadiennes pour la mousse pulvérisée sont parmis les plus ardues au monde, » dit Kast. “Avec l’aide de Honeywell, nous avons pu formuler ce nouveau système de sorte que non seulement il passe tous les tests, mais offre des performances supérieures tout en réduisant son impact global relié au réchauffement de la planète. Nous ne prévoyons pas passer à un autre agent gonflant.”

Le Solstice ALG, qui est basé sur la technologie hydrofluoro-oléfine (HFO), est un remplacement pour les HFC, les agents qui ont été utilisés auparavant dans les formulations de mousse giclée par Elastochem. Le Solstice ALG a un potentiel de 1 (égal au CO2) au niveau du réchauffement planétaire, ce qui représente une réduction de 99.9% par rapport à l’agent HFC utilisé actuellement. En ajoutant le Solstice à leur formulation originale de l’Insulthane, Elastochem rejoint la tendance d’éliminer progressivement les HFC et de fournir un produit plus respectueux de l’environnement. L’ajout du Solstice ALG a également amélioré la formulation originale de l’Insulthane qui se distingue par une amélioration du rendement, de l’adhérence ainsi qu’une performance thermique supérieure du produit.

“Nous sommes heureux que ce nouveau produit de Elastochem, fabriqué avec le Solstice ALG, soit utilisé sur un grand projet multi-étages commercial,” dit Laura Reinhard, gestionnaire mondiale unité d’affaire, mousse pulvérisée de Honeywell. “Elle démontre que la mousse à cellules fermées avec le Solstice ALG peut être un choix rentable qui offre des performances supérieures de mousse et réduit l’impact reliés au réchauffement de la planête pour des projets à grande échelle comparativement à des produits alternatifs”.

Mary Bodgan, directeur scientifique principal pour Honeywell, est également très heureuse de voir que le nouveau produit de giclage de Elastochem a un rôle important au niveau du confort et de l’efficacité énergétique pour ce genre d’immeuble. Elle et d’autres membres de l’équipe technique de Honeywell ont collaboré étroitement avec Elastochem afin d’assurer une transition en douceur de l’agent gonflant à base de la technologie HFC à celui du Solstice ALG.

“Nous avons collaboré avec Elastochem sur le développement de produits à une échelle de laboratoire par le biais d’essais sur le terrain dans les habitations résidentielles,” dit Bogdan. “Maintenant de voir le produit bien performer dans une application commerciale est très excitant. C’est un projet remarquable.”

Ce fût un projet remarquable et unique, mais qui ne fût pas sans obstacles. Puisque plutôt que d’une application simple isolation de l’extérieur des immeubles d’habitation, le développeur voulait une application d’isolation de haute performance pour sceller et isoler tout le périmètre de l’intérieur du bâtiment, et ce, à tous les étages. Par conséquent, la solution était d’installer de la cellule fermée SPF aux murs extérieurs de chaque appartement, qui variaient de 1 200 à 1 400 pieds carrés de taille. Le projet était composé de six bâtiments : deux immeubles de 16 étages et quatre appartements de 12 étages. Parce que la construction a débuté avant le lancement de l’Insulthane Extrême, plusieurs des appartements avaient déjà été vaporisés avec un système original de cellule fermée SPF fabriqué par Elastochem. Le reste du projet a été complété en utilisant l’Insulthane Extreme nouvellement introduit sur le marché qui s’est démontré plus performant et possédant un très faible potentiel de réchauffement climatique.

“Le propriétaire voulait une mousse à cellules fermées pulvérisée en raison de sa capacité à fournir un pare-air et coupe vapeur couplée avec une isolation optimale,” dit Kast. “La haute valeur ‘R’ aura permis un excellent facteur d’isolation avec moins de matière sur les murs pour une meilleure couverture en superficie des appartements.”

Pour l’application de mousse cellule fermé pulvérisée, Elastochem et le développeur était assisté par une équipe de quatre hommes de Insta-isolation, une entreprise de giclage canadienne. Ils ont utilisé deux plates-formes, équipés de réacteurs Graco H-25, des pistolets pulvérisateurs Graco Fusion CS et 300 pieds de boyau. Les plates-formes ont été stratégiquement placés autour de chaque bâtiment, alors que l’équipage devait en déplacer une seule à la fois. Toutes les fenêtres et les portes de chaque appartement ont été masqués avant l’application à l’aide de bâches en plastique.

Les boyaux, lors de l’application, ont été élevés depuis l’extérieur du bâtiment par les portes de balcon de chaque appartement. Ensuite, l’équipage a installé quatre pouces de Insulthane Extrême entre les poteaux en acier, des murs extérieurs de chaque appartement. Le projet avec l’équipe de Insta-isolation représentait une installation d’environ 150 000 pieds carrés d’Insulthane Extrême et 70 jeux de mousse. Les membres de l’équipe de Insta-isolation pendant la pulvérisation étaient munis d’équipement protecteur individuel dont des costumes Tyvek et des masques d’air fourni avec une couverture complet du visage. Insta-isolation réussit à finaliser le projet en deux mois.

“La mousse pulvérisée offrira un milieu de vie confortable pour les occupants, ainsi qu’une excellente efficacité énergétique, », explique Reinhard. “Parce que le SPF de cellule fermée est développé pour sceller les fissures avec son expansion, il agit comme un coupe vapeur et pare-air supérieurs et affiche d’excellentes performances thermiques. En conséquence, les courants d’airs intérieurs et les fluctuations de température pour les occupants de l’appartement seront considérablement réduites ou éliminées au final.”

Les commentaires des applicateurs sont souvent ce qui compte le plus, et dans ce cas particulier, Insta-isolation était remplis d’éloges après leur premier passage avec l’Insulthane Extrême. Certains membres de l’équipe ont noté que la mousse avait d’autres avantages importants qui ne sont pas vus avec les systèmes de mousse à base de HFC, dont l’excellente uniformité et finition de la mousse et la réduction de blocages de pistolets.

Ces avantages sont d’importants facteurs reliés à l’amélioration de la productivité. Gary Smith, un contracteur Insta-isolation qui participait au projet des immeubles, indique que “l’équipe aime vraiment le nouveau produit. La cohérence du début à la fin a été bonne et nous avons vu les meilleurs rendements; nous allons certainement utiliser le produit à nouveau.” Donath Solan, également un applicateur chez Insta-isolation, a ajouté que, “une fois que vous avez configuré la température idéale, cela devient un jeu d’enfant.”

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